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干细胞治疗儿童自闭症——骗局还是希望?

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自闭症属于自闭症谱系障碍中的一种,这类病症与大脑的发育有关,表现在对世界的感知上存在困难,普遍存在社交困难、语言发育迟缓、刻板性行为等方面。自闭症多出现在 15 岁以下的儿童身上,自闭症儿童多数无法象正常孩子那样上学,经常还伴有智力低下、缺乏生活自理能力等情况。自闭症儿童通常需要特殊的训练来改善其生活。

在搜索自闭症儿童相关信息的过程中,我发现了一条 2010-02-05 发布的新闻:

这条新闻引用了一段 优酷上的视频,讲述了一名叫磊磊的自闭症儿童在接受干细胞治疗前、治疗两周及四周后的变化。

进一步搜索发现,由山东交通医院细胞治疗中心对自闭症儿童所实施的干细胞治疗还获得了 2011 年度山东医学科技奖三等奖:

关于这个奖项在网络上能够找到的较详细研究内容有:

这个奖项对应的研究课题信息如下:

根据 干细胞治疗论坛 的内容,该课题通过专家鉴定的相关媒体报道有:

除了磊磊外,在中国儿童孤独症之家的网站上还介绍了另一个小诺诺的病例:

进一步的搜索发现,在干细胞科学网还有一则 2008 年对吕涌涛教授的访谈,主要内容就是山东交通医院的干细胞移植治疗自闭症:

对于干细胞移植治疗自闭症的机理,吕涌涛教授称:

传统观念认为“自闭症”是一种精神心理性疾病,除了特殊教育和行为训练等没有很好的治疗方法,而现在越来越多的研究表明:自闭症的发生和大脑发育不良密切相关,大多数自闭症患儿均伴有不同程度的智力低下。干细胞作为一种再生医学技术,不仅可以通过细胞再生、替代等机制修复因各种原因受损的神经细胞外,还可以分泌很多细胞因子,激活、修复脑内休眠的神经干细胞,使之重新发育、分化,从而促进大脑发育!我们正在计划和山东省儿童精神卫生中心联合开展一项关于干细胞移植治疗脑发育不良导致的脑瘫、自闭症临床研究和观察,深入探索干细胞治疗脑瘫、自闭症等各种脑发育不良所导致的疾病,希望给更多因孩子患“脑瘫、自闭症”等疾病的家庭带来美好、幸福生活的希望!

从这些资料来看,山东交通医院至少从 2008 年起就有实施干细胞治疗自闭症的计划。至 2010 年,这方面的研究通过了专家鉴定,对外的宣传中也有了磊磊与小诺诺的案例。该医院就干细胞治疗还有一个专门的论坛:

对于干细胞用于自闭症的治疗,我能够找到的英文文献如下:

  1. 2013-08-27, 吕涌涛等发表于 Journal of Translational Medicine
  2. 由意大利人 2012 年发表的综述性文章
  3. 同样发表于 JTM 的一篇 2007 年文献,也可能是该方向最早的 Review 文章

综合上述文献,山东交通医院的“干细胞治疗自闭症”很可能是受到 Thomas Ichim 等人的文章启发,然后进行临床实施,并获得了山东省的医学科技奖三等奖。他们公布的案例又被 Dario Siniscalco 等人引用。紧接着,他们又发布了相关研究文章。

由于本人没有医学及相关专业的训练背景,对于上述能够检索到的信息无法做出专业判断,仅将相关的疑问罗列如后:

  1. 对于自闭症的原因,学术界普遍认为有可能是基因及环境因素导致的大脑内神经系统受损,但自闭症者的大脑具体于何处受损,为什么受损,尚没有统一的认识。在原因尚不清楚的情况下,即实施干细胞治疗,是否妥当?
  2. 利用干细胞技术来治病,根据生物化学博士方舟子的意见 (参见干细胞治疗的骗局), 距离临床还很远。山东交通医院实施的临床治疗是否显得匆忙?
  3. 如果干细胞治疗是尚属于实验阶段的治疗方法,公布病例的视频,是否涉嫌触犯儿童隐私?相关的“显奇效”宣传与报道是否有医疗广告的嫌疑?针对实验阶段的治疗方法做广告是否妥当?

按 2012 年公布的多家机构的联合调查报告 (http://dx.doi.org/10.1002/aur.239), 目前自闭症谱系障碍的流行程度为 62/10000, 并且有逐年严重的趋势。大众可以想象自闭症儿童的家长在寻找治疗方法的那种急切心情。在这种情况下,一种新治疗方法很容易引起关注。那么,“干细胞治疗自闭症”究竟是骗局还是希望?且留待相关联领域的专家来评说吧。

补记

2013-10-05:

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