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2013 第 45 周新闻速递

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注:标题前含有 # 的均是向“科学公园每日快讯”投稿内容。

周五 (2013-11-08)

# 在中国发现最古老的昆虫交配化石

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图1  在中国发现的古昆虫交配时形成的化石,这是目前最古老的昆虫交配样品。

大约 1.65 亿年前,砰!有两只正在交配的沫蝉,因为火山的喷发,那个瞬间成为了永恒。如今,科学家在中国发现了这两只永恒的生物了。这个发现发表在 11 月 6 日一期的 PLOS ONE 期刊上,这是目前发现的昆虫交配化石中最古老的一个。这个发现表明,至少有一组靠吸食汁叶的昆虫,它们的交配方式 1.65 亿年来没有变化。

昆虫的化石通常都嵌在琥珀中,全球只有大约 40 个能够确定其年代。至今,最早的昆虫交配化石只能到约一亿年前。研究者在内蒙古化石丰富的地区发现了这块两只生物粘在一块的化石,其细节非常完好,其结构与毛发均可见。这两只昆虫属于 Anthoscytina perpetua 种,也叫沫蝉,面对着面,雄性的阳茎清晰地插在雌性的交配囊中。该化石属于侏罗纪中期,距今大约 1.65 亿年。

研究小组推测,两中昆虫正在交配中,发生了火山喷发,毒气杀死了周围一切生物,也包括那些细菌和真菌,否则它们的尸体就会被分解掉了。然后风或其它自然力将两具尸体飘落至附近湖底,在沉积层被掩埋和保护达上亿年。

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周四 (2013-11-07)

# 学习另一种语言会延缓三种痴呆症吗?

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再学一门语言?太好了!研究表明双语有助于延缓多种形式的痴呆发作。加拿大以前关于阿兹海默症的研究表明,熟练掌握两种语言的人比单语种的人在症状发作上要延迟四到五年。最近英国爱丁堡大学与印度尼扎姆医学研究所的研究表明,双语种可延缓三种类型痴呆症的发作时间,这肯定了加拿大的前期研究。

加拿大以前关于阿兹海默症的研究所涉及的双语者多数居住在多伦多,并且多数拥有移民背景。英国爱丁堡大学的 Thomas Bak 希望了解,究竟是语言、教育还是移民状态所导致的症状发作延迟。他还想知道,其它形式的痴呆症是否也会受益。他与来自印度海得拉巴的尼扎姆医学研究所的神经科学家 Suvarna Alladi 组成了研究团队。在印度,双语种在日常生活中非常普遍。该团队比较了尼扎姆研究所六年来 650 位患者出现痴呆症状的年龄。其中至少有一半人说两种语言,这组人平均症状出现时间比单语种者要延缓四年半。而且,在三种不同类型的痴呆中出现了同样的情形:阿兹海默型、额颞叶型和血管型。对于文盲群体的调查也发现了同样的结果,这表明双语种的好处与教育无关。

关于双语种对痴呆症的影响原因,目前一种流行的理论认为,这是由于在双语种之间切换时要经常性地抑制另一种语言,从而让大脑经常得到锻炼。如果语言切换是其原因,也这解释了,为什么说的语言多于两种并没有带来额外的好处。下一步,Bak 计划研究,在成年后学习语言与在童年期从双语种环境下长大是否有同样的效果。前期研究表明效果相同,但有效性还待检验。

通过学习另一种语言来锻炼大脑,这比其它的锻炼方式要便宜很多,而且在社交性、娱乐性上也更有利。

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早期地球的岩浆海是分层的

微型 3D 打印的肝脏薄片为器官生长带来曙光

三维碳结构呈现出金属特性 [*]

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图5  呈六角形锁扣的三维碳金属

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如何测定晶体的量子几何? [*]

黑暗中的明眸:暗物质探测器 [*]

周三 (2013-11-06)

# 和机器人玩“锤子剪子布”?你输定啦!

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图8  The Janken robot is so fast the human eye does not realise its is cheating

日本科学家研发的一款机器人,它的反应速度太快了,和人玩锤子剪子布,每次都“赢”。这款机器人叫 Janken, 也就是“锤子剪子布”的日本名字,它是东京大学 2012 年六月发布的同款机器人的升级版。

第二版机器人能够几乎与人同时出示手形,它使用的是高速识别和反应,而不是预测。技术上来讲,机器人是在作弊,因为它是针对人手动作作出的非常快速反应,而不是根据规则作出的同步预测。机器人能够在一毫秒,也就是千分之一秒内识别人的手形,然后以极快的速度出示它赢的手形。第一版机器人是在人手形停止后的 20 毫秒内作出反应,升级版则能够几乎同时作出反应。

机器人的反应非常快。在有些情形下,千分之一秒的延迟也不行,比如事故和股市,这种情况下就需要将高速反应与高速预测、博弈理论和行为模式结合起来。

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# 紫禁城的巨石是用冰路运输的

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紫禁城里有一些巨石,重约 100 至 300 吨,对于它们是如何运来的,许多人很好奇。近期,普林斯顿大学的 Howard Stone 及他的团队研究表明,这些大约是于 500 年前通过人工制造的冰路运达的。

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图10  劳工将巨石从山中拖了约 70 公里才运达紫禁城

他们发现 500 年前的古文献中曾经提到过石雕通过冰来运输。然后,他们进行了详细计算,结果表明在冬季通过冰来运输这些巨石是可能的。这些巨石,大约要几百人来拖拽。整个运输过程需要详细的计划。每公里路面都要预先挖坑、注水,然后结成光滑的冰面,然后在上面拖拽这些巨石。从工程的角度重新审视此话题还是很有趣的。

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银河系中那 400 亿个地球的小伙伴们……

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单原子光开关是量子信息与通讯的强力工具

罗马尼亚科学家声称已经研发出“人工血液”

单原子催化剂提醒我们对催化剂的认识仍然不足

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